• เสาร์. มิ.ย. 25th, 2022

อะไรทำให้ Disney เปลี่ยนความคิดเกี่ยวกับการพนัน

บริษัท Walt Disney ชอบมองตัวเองว่าเป็นธุรกิจที่เน้นครอบครัว แม้ว่าตัว Walt Disney เองจะเคยเชื่อว่ามีมุมมองที่เป็นปัญหา แต่บริษัทสมัยใหม่ก็ดูเหมือนจะทำให้ทุกคนพอใจในสิ่งที่ทำและผลงานที่ผลิต เมื่อดิสนีย์ซื้อ Marvel Studios เป็นครั้งแรก สิ่งแรกที่ต้องทำคือเลิกผลิตเครื่องสล็อตที่ผลิตด้วยชื่อ Marvel ซึ่งพวกเขาทำสิ่งเดียวกันเมื่อซื้อสิทธิ์เรื่อง Star Wars นอกจากนี้ Disney ยังหยุดการพัฒนาคาสิโนที่มีธีมในฟลอริดา ซึ่งเป็นรัฐที่มีแหล่งรวมความบันเทิงมากมาย ตัวแทนของดิสนีย์กล่าวในเรื่องนี้ว่า “เราคัดค้านการทำให้คาสิโนรีสอร์ทปลายทางถูกกฎหมาย เพราะการขยายการพนันครั้งใหญ่นี้ไม่สอดคล้องกับชื่อเสียงของฟลอริดา ในฐานะจุดหมายปลายทางที่เป็นมิตรกับครอบครัว” ดังนั้นจึงค่อนข้างน่าแปลกใจที่ตอนนี้ Disney ดูเหมือนจะก้าวเข้าสู่โลกแห่งการพนันครั้งใหญ่

การต่อต้านการพนันครั้งแรกของ Disney

ในเดือนตุลาคม ปี 2012 ดิสนีย์ซื้อสิทธิ์ทั้งหมดใน LucasFilm ซึ่งเป็นบริษัทผลิตภาพยนตร์ที่อยู่เบื้องหลังแฟรนไชส์ Star Wars ซึ่งใช้เงินไปราว ๆ 2.51 พันล้านปอนด์ และได้จ่ายเงินไปแล้วประมาณ 4 พันล้านดอลลาร์สำหรับ Marvel เมื่อ 3 ปีก่อน ในปี 2013 รายงานใน New York Times ชี้ให้เห็นว่า องค์กรกำลังพิจารณาที่จะเลิกใช้สล็อตแมชชีนตามธีม โดยมีแผนที่จะทำเช่นนั้นในบางช่วงเวลา ทำให้นักพนันที่ปอยเปต แทบไม่เห็นธีมเหล่านี้อยู่ในแวดวงคาสิโนด้วย โฆษกของ Marvel ได้เริ่มวางแผนที่จะยุติใบอนุญาตสล็อตแมชชีน ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการรวมเข้ากับ Disney โฆษกกล่าว

ใบอนุญาตที่เหลือสำหรับ Marvel หมดลงในช่วงหลายปีที่ผ่านมาหลังจากการซื้อกิจการสตูดิโอของ Disney ในขณะที่ LucasFilm ก็ต้องการปฏิบัติตามด้วย แต่การยกเลิกใบอนุญาตใด ๆ ที่เกี่ยวกับผลิตภัณฑ์การพนัน ในเวลาเดียวกัน ดิสนีย์กำลังต่อสู้กับการแพร่ขยายของการพนันในรัฐฟลอริดา โดยแย้งว่าจุดหมายปลายทาง เช่น รัฐ ถูกมองว่าเป็นมิตรกับครอบครัว ซึ่งหมายความว่าไม่มีที่สำหรับเล่นการพนัน ในฐานะองค์กรที่เป็นมิตรกับครอบครัว ดิสนีย์เองก็จำเป็นต้องหลีกเลี่ยงการพนันเช่นกัน

ทั้งหมดเกี่ยวกับการคอนเซปต์ครอบครัวของ Disney หรือไม่

แม้จะมีรูปแบบธุรกิจที่เน้นครอบครัวของดิสนีย์ แต่ก็มีหลายคนที่ไม่เชื่อว่าการต่อต้านการพนันนั้นเกิดจากฝ่ายนั้นของบริษัท คู่แข่งเชื่อว่าดิสนีย์ยังกลัวการแข่งขันที่จะเกิดขึ้นจากการทำให้ฟลอริดาเป็นรัฐปลายทางสำหรับนักพนัน Las Vegas Sands Corporation หวังว่าจะเปิดคาสิโนแห่งใหม่ในฟลอริดา และ Michael A Leven จากบริษัทได้พูดถึงเรื่องนี้

Leven กล่าวว่า “การทำสงครามระหว่างดิสนีย์กับรีสอร์ทแบบบูรณาการในฟลอริดาภายใต้ข้ออ้างนี้ทำให้พวกเขารู้สึกเหมือนโดนดูหมิ่นเหยียดหยามอย่างมาก” ไม่ว่าจะเป็นเรื่องจริงหรือไม่ก็ตาม แต่ Disney ไม่ใช่บริษัทเดียวที่ต่อสู้กับการพนันในขณะนั้น ทรัพย์สินของ JRR Tolkien กล่าวว่ากำลังจะฟ้อง Warner Bros เกี่ยวกับข้อเท็จจริงที่ว่าสตูดิโอซึ่งเป็นเจ้าของสิทธิ์ใน The Lord of the Rings ในขณะนั้นได้ใช้นิยายเกี่ยวกับสล็อตแมชชีนและแม้แต่วิดีโอเกมออนไลน์ โดยอ้างว่าได้ทำความเสียหายที่ไม่สามารถแก้ไขได้

Disney ก้าวสู่การพนัน

การสนทนาเกี่ยวกับ Disney และสล็อตแมชชีนส่วนใหญ่เกิดขึ้นในปี 2012-2013 แต่ 8 ปีต่อมาก็มีเรื่องราวใหม่เกิดขึ้นรอบ ๆ บริษัท Walt Disney และการพนัน Bob Chapek ประธานเจ้าหน้าที่บริหารขององค์กรยอมรับว่า Disney กำลังมองหาการขยายไปสู่การเดิมพันกีฬาด้วยความเอื้อเฟื้อจากความร่วมมือกับ ESPN การเปิดเผยดังกล่าวเกิดขึ้นในระหว่างการรายงานรายได้ในไตรมาสที่ 4 ของปี 2021 เมื่อเขาสารภาพว่าบริษัทกำลังก้าวไปสู่สถานะในการพนันกีฬาออนไลน์ที่มากขึ้น

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ Disney ได้ย้ายบริษัทออกจากกลุ่มผู้ชมที่อายุน้อยกว่าและหันไปหากลุ่มที่มีอายุมากกว่า อย่างน้อยในบางประเด็น เมื่อมีการประกาศเรือสำราญลำใหม่ Wish ในเดือนกรกฎาคมปี 2021 ซึ่งได้รับการยืนยันแล้วว่าบางส่วนของเรือจะจัดเป็น “พื้นที่สำหรับผู้ใหญ่เท่านั้น” ความเคลื่อนไหวดังกล่าวมาจากการที่ Disney ปล่อยเครื่องเล่นที่มุ่งเป้าไปที่ตลาดวัยรุ่น โดยบอกว่าบริษัทตระหนักดีว่าการมุ่งเป้าไปที่เด็กและครอบครัวเพียงลำพังจะทำให้พวกเขาขาดแหล่งรายได้

ทำไมจู่ ๆ Disney ถึงยอมรับการพนัน?

คำถามที่ชัดเจนที่สุดที่จะถามก็คือว่าทำไม จู่ ๆ ดิสนีย์ก็ยอมตกลงกับโลกแห่งการพนัน โดยถูกต่อต้านอย่างมากเมื่อเกือบ 10 ปีก่อน คำตอบนั้นซับซ้อนมาก แต่เป็นการยากที่จะหลีกหนีจากคำกล่าวอ้างในเบื้องต้นที่ว่า แท้จริงแล้ว การพนันไม่ได้ส่งผลถึงคุณธรรมมากพอ ๆ กับการต่อต้านรีสอร์ทคาสิโนจะก่อตั้งขึ้น นั่นหมายความว่า Disney ไม่ต้องการให้พวกเขากลับมาในฟลอริดา นอกจากนี้ยังมีข้อเท็จจริงที่ว่าบริษัทประสบ Soft year ในปี 2021 ซึ่งอยู่ภายใต้ความคาดหวังของ Wall Street

อันที่จริง หนึ่งในจุดสว่างไม่กี่แห่งสำหรับบริษัท Walt Disney อยู่ในแวดวงกีฬา เนื่องจาก ESPN เห็นว่าฐานสมาชิกเพิ่มขึ้นประมาณ 66% ในปีงบประมาณ อันที่จริงแล้ว 90% ของกิจกรรมที่มีผู้ชมมากที่สุดบนเครือข่ายของดิสนีย์ในปี 2020 เป็นการแข่งขันกีฬา ซึ่งมีแนวโน้มว่าจะเพิ่มขึ้นด้วยข้อตกลง 10 ปีที่เซ็นสัญญากับ National Football League ซึ่งจะเริ่มในปี 2023 ปัญหาเดียวคือ โฆษณาลดลงในไตรมาสที่ 4 ของปี 2021 เมื่อเทียบกับไตรมาสที่ 4 ก่อนหน้า ซึ่งหมายความว่าจำเป็นต้องมีแหล่งรายได้ใหม่

แหล่งรายได้อย่างหนึ่งที่สามารถสำรวจได้คือการพนัน Chapek กล่าวว่า “เราเชื่อว่าการเดิมพันกีฬาเป็นโอกาสที่สำคัญมากสำหรับบริษัท และทั้งหมดนี้ขับเคลื่อนโดยผู้บริโภค มันถูกขับเคลื่อนโดยผู้บริโภค โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้บริโภคที่อายุน้อยกว่าที่จะเติมเต็มแฟนกีฬาเมื่อเวลาผ่านไปและความปรารถนาของพวกเขาที่จะเล่นการพนัน ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของประสบการณ์กีฬาของพวกเขา” กล่าวอีกนัยหนึ่ง Disney จำเป็นต้องเล่นการพนันในวิธีที่ใหญ่กว่า เพื่อดึงดูดผู้ชมที่อายุน้อยกว่าอย่างสม่ำเสมอ